Né le 6 février 1864 à Abertillery, Sud-Galles ; mort le 24 novembre 1943 à Newport, Sud-Galles ; coopérateur.

Fils d’un prédicateur baptiste local et possédant lui-même une foi profonde, Allen se fait dès sa jeunesse prédicateur à son tour (lay preacher). Après avoir commencé de travailler à la société coopérative locale, il en est nommé directeur en 1893. Tandis qu’il acquiert une réputation d’excellent gestionnaire, il s’emploie à populariser le mouvement coopérateur au pays de Galles, région où jusque-là il n’était guère développé. Élu en 1906 administrateur de la Co-operative Insurance Society (Assurance coopérative), puis membre, en 1910, du comité directeur de la Co-operative Wholesale Society (coopérative de gros), il occupe, pendant la Première guerre mondiale, le poste de président de la Commission parlementaire du congrès des coopérateurs en 1916 avant d’entrer l’année suivante au ministère du Ravitaillement comme délégué officiel du mouvement coopérateur. En 1919, il est fait chevalier en récompense des services rendus pendant la guerre.
Pendant et après la guerre, Allen milite au sein du mouvement coopérateur international. Élu en 1921 au premier bureau exécutif de l’Alliance coopérative internationale (International Co-operative Alliance), puis vice-président en 1930, il sera également membre vers la fin de sa vie de plusieurs commissions soit gouvernementales soit privées. Politiquement c’était un libéral, grand admirateur de Lloyd George.

BIBLIOGRAPHIE : P. Redfern, New History of the CWS, Manchester, 1938. — Review of International Co-operation, novembre-décembre 1943. — Co-operative News, 4 décembre 1943. — Joyce Bellamy, John Saville (éd.), Dictionary of Labour Biography, t. 1, 1972.

Version imprimable de cet article Version imprimable